印順法師佛學著作集

妙雲集下編之四『淨土與禪』
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二、念佛淺說

──四十二年冬在臺北善導寺講──

一 佛七

  佛七,是簡稱,具足說應該叫做結七念佛。念佛是大乘的通泛法門,小乘中 也有。但現在,專指大乘的念阿彌陀佛。念佛,本來有多種念法,而現在是專指 稱名念佛。七,是七日,在印度早就有小七、大七的二種:小七就是七天;大七 是七七四十九天。結七,如結界一樣,在一定的時限中──小七或大七,專心修 學。結七不一定念佛,如參禪有禪七。但現在是佛七,即在七日中,專心稱念南 無阿彌陀佛。

  普通的念佛有二種:一是定時念佛,如我們早晚功課的念佛,有一定的時間 [P78] 。二是平時念佛,這是在行住坐臥的日常生活中念佛。定時念佛,因為時間太短 ,不容易達到一心不亂的目的;平時念佛,又都是散心念佛,不容易專精,更不 易一心不亂。因此除了這二種念佛之外,再來結七念佛。結七念佛是一種加行, 在這七天之內,擺脫一切的世俗雜務,與其他法門的修持,專心一意的念佛,這 樣才容易實現一心不亂。平時念佛,猶如小火燒水,因為火力太小,不容易煮滾 一鍋水。定時念佛,猶如斷斷續續的燒開水;火力雖強,但為時短暫,時斷時續 ,也不能煮滾。現在的結七念佛,猶如一方面加強火力,一方面繼續不斷,在這 樣的情形下,很容易把水煮滾了。念佛所要達到的一心不亂,在這加行的結七念 佛中,是最易成就的。

  佛七法會,與其他法會不同。其他的法會,大都是紀念性質,逢佛菩薩誕生 或其他的因緣,集會慶祝、紀念,加強我們對佛法的信行,與喚起我們應負的責 任。佛七的目標,是願求往生極樂世界。要往生,就要以念佛為方法,達到一心 不亂為關鍵。這是佛七的根本意義,大家來參加法會,稱念佛名,這是應該首先 [P79] 了解的。

  

二 阿彌陀佛與極樂世界

 一 阿彌陀佛

  結七念佛,是稱念阿彌陀佛,願求往生極樂世界。所以阿彌陀佛與極樂世界 ,應先作一簡要的解說。

  佛是覺者,凡圓滿自覺,覺他功德,斷盡一切煩惱習氣的,皆名為佛。阿彌 陀佛是諸佛之一,但因他表徵非常的勝德,所以在諸佛淨土中,特別在中國,阿 彌陀佛有著廣大的崇高的尊敬。古德說:「諸經所讚,盡在彌陀」。我們打開藏 經來看,的確大乘經中,多數是讚揚阿彌陀佛及其淨土的。要明白這堶悸漫狴H 然,可從「阿彌陀」的名義去理解。

  阿彌陀、平常都說是無量光或無量壽。其實,無量光是阿彌陀婆耶,無量壽 [P80] 是阿彌陀庾斯,這都是阿彌陀而又另加字義的。阿彌陀的根本義,譯為中國話, 是無量;故阿彌陀佛即是無量佛。無量是究竟,圓滿、不可限量。如有限量就不 能包含一切,無量才含攝得一切的功德。不但佛的光、壽無量,佛的智慧、願力 、神通,什麼都是無量的。不過眾生特重光明與壽命,所以又順應眾生,特說光 壽無量而已。

  一切佛的功德莫不究竟,圓滿、無有限量,而阿彌陀佛卻以無量得名。以德 立名,著重在一即一切,一切即一的圓滿果德。『般舟三昧經』說:觀阿彌陀佛 成就時,即見一切佛。『觀無量壽佛經』也說:觀阿彌陀佛成就,即見一切佛。 觀佛,是以一佛身相功德為對象,心心觀察,等到觀行成就了,阿彌陀佛現前。 觀阿彌陀佛,應該只見一佛現前;而經說以觀阿彌陀佛方便,即見一切佛。因為 阿彌陀是無量,無量即是一切,故見無量佛,即見一切佛現在前。佛法說佛佛道 同,千佛萬佛皆同一佛,毫無差別,平等平等。聲聞乘中說:一切佛的法身、意 樂、功德,一切平等。聲聞法尚且如此,何況大乘?一佛即是一切佛,一切佛即 [P81] 是一佛,故見一佛等於見一切佛。阿彌陀譯義為無量,此名表顯了一切佛的究竟 果德,這是阿彌陀佛的本義。十方三世一切佛,無量無邊,似乎漫無統緒,所以 由阿彌陀代表一切佛,顯示一切佛的共同佛德。一切經的讚嘆阿彌陀佛,也等於 讚嘆一切佛。從泛稱的無量佛,成為一佛的特名,來表彰佛佛道同,在名字上, 阿彌陀佛得到了優越的勝利,所以學佛者的信念,自然地集中到阿彌陀佛。

  有人說:阿彌陀佛是一切佛的根本佛,這是不盡然的。佛佛具足三身,佛與 佛間有什麼本末?又有人說:阿彌陀佛的願力大──四十八願,與娑婆世界特別 有緣,所以大家信仰阿彌陀佛。這也是方便說,佛的誓願無量無邊,豈止四十八 願?佛的願力,平等平等,有何差別?佛是要度盡一切眾生的;除了娑婆世界以 外的,難道不是阿彌陀佛所要化度的眾生?如依這種方便說,便不能顯出阿彌陀 佛的特勝。

  上就名稱方面講,再從阿彌陀佛所表的特殊功德說。在一切佛中,阿彌陀佛 表顯的特殊功德,就是慈悲救濟。當然佛佛皆有慈悲救濟,慈悲救濟不只是阿彌 [P82] 陀佛的。但這堿O就佛法的表德說。如觀音的大悲,普賢的大行,文殊的大智, 都是約所表的特德說。阿彌陀佛法會,有觀音,大勢至二菩薩;觀音菩薩也是以 大悲救濟為特德的。然觀音與阿彌陀佛的慈悲救濟,有著重心的不同。觀音菩薩 的救濟,著重在一般性的世間現實的。如人世間水火風災的救濟,貧窮、疾病、 無兒無女的救濟等。阿彌陀佛著重在解脫生死,導入佛智。一般世間的眾生,生 死流轉,無有著落處。在苦難的濁土中,又不容易成辦解脫生死,成佛度生的大 業,所以以悲願莊嚴淨土,攝受眾生,作為修行了生死,自度度他的階梯。因為 一生淨土,便得不退轉,直線向上。阿彌陀佛的特德,是這樣的慈悲救濟;一切 佛的慈悲功德,由阿彌陀佛的功德表彰出來。例如在一個政府的組織中,有掌外 交,有掌內政,有掌軍事,各司其職。掌外交的,不一定不懂內政;掌軍事的, 不一定不懂外交。不過在共同的組織下,代表一部門而已。佛菩薩的特德也如是 ,阿彌陀佛表彰了佛果的慈悲救濟的特德。普賢、文殊、觀音等,表彰了菩薩的 大行,大智,大悲的特德。以慈悲救濟的佛教說:佛中以阿彌陀佛為代表,菩薩 [P83] 中以觀音菩薩為代表,俗語說:「家家彌陀,戶戶觀音」,這並不是無因的。彌 陀、觀音的慈悲救世,接近眾生,深入人心,所以才會家喻戶曉。

  

 二 極樂世界

  極樂世界是淨土。說到淨土的有無,若對教內人說,以聖教量為證,當然不 成問題。若以此而向不信佛教的外界說,便起不了作用。因為你以佛說為教量, 他可以神說的吠陀。新舊約與可蘭經為教量。各信所信,並不能解決問題,使他 起信。要說明淨土的有無,也不用天眼遠見,也不用神通往來,因為天眼與神通 ,在不信者,會把你看作錯覺幻覺的。所以,應該以合理的論證來說明。佛教說 世界無量數,這在過去是難以使人信受的,而現在卻不成問題,天文學家,承認 除了這個地球之外,像地球那樣的還有無數的世界。既承認世界不是一個,而是 極多極多。那末進一步說:在無數的世界中,一定有比我們更好的世界,也有比 我們更壞的世界,世界決非完全一模一樣。我們這個世界,並不是最理想的;更 [P84] 好的,更理想的世界,就是淨土。佛法說,淨土不只一個,極樂世界,就是無數 淨土中的一個。至於說西方,方向本是沒有絕對性的,東看是西,西看是東。向 東向西都可以。如我們要到歐洲,一直向西,一直向東都可以。不過在無限量的 宇宙中,依據我們所住的世界,日出日落的方向觀念,指說為西方(日落處,含 有深意,見『淨土新論』)。這樣的指方立向,多一層事實的肯定,容易使人們 起決定信。極樂世界,雖你我都沒有見到,都沒有去過,然據理而論,這是完全 可能的。是可能的,是佛說的,為什麼不信?

  說到淨土的狀態,應該知道,這是適應眾生根機,在眾生可能想像的範圍中 ,加以敘述的。如佛出印度,現有印度所推重的三十二相;日本的佛像,每蓄有 日式短鬚;緬甸的佛像,人中特短,這皆是通過主觀心理而反映出來的。佛的淨 土也如此,也是經過主觀而表達出來的。佛出印度,佛說的淨土,也是適應當時 印度人的可能信解而敘述的。真正的淨土,依我看,比經上說的,實在還應該要 美滿莊嚴得多!淨土的情況,可分三點來說: [P85]

  一、自然界的豐美:根據『阿彌陀經』及『觀無量壽佛經』的說明,極樂淨 土自然界是非常的莊嚴。土地平坦,沒有崎嶇山陵;沒有晝夜,長在光明中;寶 樹成行;金沙布地。物質生活的享受,極為豐富。生活所需的,取之不盡,用之 不竭。可以自由取給,不像我們娑婆世界的貧苦窮乏,不平等。

  二、人事界的勝樂:我們這個穢惡的世界,人與人之間,充滿了鬥爭,嫉妒 ,瞋恨,造成無邊的苦痛。極樂世界,與此處適得其反,人與人間,平等和樂。 走獸根本沒有,飛禽都是變化所生。凡是生到極樂世界的都是功德殊勝的諸上善 人,一生補處的菩薩就不少。菩薩與聲聞聖者,無量無數;再次的,也是一心一 意修學清淨佛道的善人。在良師益友的策勵下,都能不斷的向上。所以不但和樂 ,而且非常殊勝。

  三、身心的清淨:生極樂世界的,都是蓮花化生。由於自己的願力,佛菩薩 的悲願,不須父母為緣,化生於蓮華中。佛經所說的佛菩薩,每處蓮華座。蓮花 為出於淤泥而清淨的,離了一切煩惱,得到身心清淨,成為聖者,所以以蓮花的 [P86] 出塵不染為喻。修念佛行而生淨土,所以也是化生於蓮花中的。極樂淨土中,身 無老病死苦。一般的胎生、卵生、濕生,皆有老病之苦,化生是沒有這些痛苦的 。其他的化生,也有死苦。而極樂世界的眾生,在未得無生法忍前,決不會死亡 的;得了無生忍,也不會再感死苦。淨土中不但沒有身體的老、病、死苦,連心 中的煩惱──貪、瞋、癡苦也沒有。初生淨土的眾生,煩惱習氣當然未曾斷除; 但由於環境的特勝,雖有煩惱,而緣缺不生。淨土的黃金如糞土,物質所需可以 自由取給,還生什麼貪心?諸上善人,共聚一處,和樂融洽,那媟|起瞋心?正 信正行,當然不會起邪見等癡心。起煩惱的因緣不具足,當然不會有煩惱,所以 身心都非常清淨。

  由於自然界的豐美,眾生界的勝樂,身心界的清淨,所以名為極樂世界。這 世界為阿彌陀佛無邊功德所莊嚴,為攝化眾生的方便而成立,發願求生淨土,就 以此為目標。 [P87]

  

三 念佛法門三特徵

  念佛(稱念阿彌陀佛)法門,有三種特徵:一、他增上,二、易行道,三、 異方便。此三者,在一切佛法中,無論是大乘或小乘,本來都是普遍具有的,不 過糅合這三點而專門闡揚顯示的,唯是念佛淨土法門。

  一、他增上:他增上的反面,是自增上。修學佛法,有依自力和依他力二種, 自力即自增上,他力是他增上。我常說佛法重於自力,但並不是說到自力,便完 全否定他力,因為他力也是確實存在的。例如一個人生存於世間,不能專靠自力 或他力,而是依著自他力的展轉增上。如小孩必由父母養育,師長訓導,一直到 長大成人,在社會上也還得依靠朋友。同時他所需要的衣服飲食等資生物,也都 不是全由自力供給。所以就世間法說,一個人的生存,決無專賴自力而可以孤獨 存在的。佛法中,如聲聞乘特重自力,但也不能不依靠他力。如歸依三寶,即是 依三寶的加持力;在修學的時候,也須要師長同學的引導與勉勵。特別是受戒, [P88] 要經三師、七證,三白羯磨,戒體才得成就。若犯僧伽婆尸沙重戒,則須依於二 十清淨大德,至心懺悔,罪垢才能蠲除。這僅就小乘說,實則一切佛法莫不如此 。我平常總是說,佛法是專重自力的,所謂「各人生死各人了」,這話本是絕對 的正確。如佛的兒子,佛的兄弟,若不自己努力修學,佛也不能代他們了生死。 但這並非沒有他力,不過任何事情的成辦,一切他力,都要透過與自力的合理關 係。諸佛、菩薩、羅漢,以及師長道友,固能給予我們的助力,但這種助力,必 經我們自力的接受和運用,才能顯出它的功能。所以外來的力量並非無用,而是 要看我們自己有沒有能力去接受它,運用它。假如自己毫不努力,一切都依賴他 力,那是絕不可能的,比方患貧血症,可以輸血補救,但若身體壞到極點,別人 的血也是救不了的。換句話說,必須自身還有生存能力,然後才能吸受他人之血 ,以增強自己的身命。

  接受他力,最要緊的是自覺到有一種力量在支持我們。如小孩正在害怕時, 有人對他說:你媽媽就在身邊呢!立刻就會發生一種強大的力量,使他不再害怕 [P89] 。這因為,小孩自己知道母親是他的保護者,所以一聽說媽媽,便無所畏懼了。一 般人,特別是怯弱的人,當他沉淪在苦惱絕望之中,一旦自覺到有某種力量支持 他,便能做出很多平時所不能做的事情。一個國家亦如此,當他發生危急困難時 ,若有其他國家發表支援的聲明,人心便會轉趨安定,而發揮出莫大力量,克服 困難。如自己不求改進,那末外力的援助,不能拯救這一國家的危亡。他力,要 依自力而成為力量。有時,明明是自力,卻可以化自力為他力,因而增進自力的 。如夜晚走路,有人怕鬼便唱起山歌來。聽到了自己的歌聲,好像有了同伴,有 了支持他的力量,使他不感孤獨,不再怕鬼。又如小孩害怕的時侯,即使母親在 他的旁邊,而他自己不曉得,還是一樣的害怕。反之,母親並不在,聽人說母親 就來了,也會使他堅強起來。所以,外來的他力,或者只是自力化而為他力,只 要自己知道,知道外來有某種力量,確能援助自己,即能發生效用。稱念阿彌陀 佛,依佛力而往生淨土,即是他力。但從上解說,我們可以知道,確有阿彌陀佛 ,但如不知不信不行,也仍然無用,不得往生西方。一分學佛者,為了讚揚阿彌 [P90] 陀佛,不免講得離經。一隻鸚鵡,學會念「阿彌陀佛」,一隻鵝跟著繞佛,都說 牠們往生西方。大家想想,鸚鵡與鵝,真能明了阿彌陀佛與極樂世界嗎?也有信 有願嗎?

  自力與他力,必須互相展轉增上。如果專靠他力而忽略自力,即與神教無異 。依佛法說,便不合因果律。不管世間法也好,佛法也好,若能著重自力,自己 努力向上,自然會有他力來助成。如古語說:「自助者人助之」。不然,單有他 力也幫不了忙,所以佛教是特重自力的宗教。大凡一個人的能力越強,自力的精 神也就越強。如小孩的生存能力薄弱,即依賴他力,漸漸長大,生存能力漸強, 自力的表現也就漸漸明顯。故佛法的他力法門,如阿彌陀佛的淨土法門,龍樹與 馬鳴等,都說是為志性怯劣的初心人說。教法被機而設,這是特為能力差的怯弱 眾生說的。念佛法門,是屬於他力的,依阿彌陀佛慈悲願力的攝受,才有往生淨 土的可能;若沒有阿彌陀佛的慈悲願力,則不能往生。

  二、易行道:易行道,這名稱出『十住毘婆沙論』。龍樹說:菩薩得不退轉, [P91] 要修四攝、六度種種難行苦行,極不容易。於是有人就問:有沒有比較容易行的 ?龍樹即批評說:這是下劣根性,無大丈夫氣。菩薩學佛,應難行能行,勇往直 前,不該自卑。但為了適應根性,他畢竟還是依經而說出易行道。易行道,並非 專指念佛,而是概括普賢的十大願,即禮佛、讚佛、供養佛等。這些所以被稱為 易行道,是因為容易學,容易做,並不是說學了這些法門就容易成佛。如『普賢 行願品』所說的念佛、禮佛、讚佛、供養佛等等,都是嘴堜嚏A心媟Q。就是供 佛,也是在觀想中供養。所以易行道的易行,即在乎自心觀想,不須依具體事物 去實行。不能勝解觀修,口頭念也可以。從口頭誦持,再引起內心的思惟。若真 正讚佛,就得造偈如實稱嘆。真正供佛、就得不惜犧牲一切而作供養,這就難行 了。易行道,即依緣佛果位的種種功德,而去觀想或稱念。這原出自『彌勒菩薩 功德經』,說釋迦佛因中修難行道,精勤苦行,發願於五濁惡世成等正覺。而彌 勒則是修的易行道,故將來在淨土成佛。約此說,一般的念佛、讚佛、隨喜、懺 悔、勸請、迴向,可以增長善根,消除業障,都是屬於易行道。念阿彌陀佛,就 [P92] 是易行道的一種。『十住論』說易行道念佛,也並不是專念阿彌陀佛的。易行道 的禮佛、讚佛、供養佛等,處處以佛為中心。菩薩修布施持戒六度等行,是難行 道。龍樹說:菩薩發心有依大悲心修種種難行苦行;有依信精進心,樂集佛功德 ,往生淨土的。這二種,也即是初學的二門路:前者從悲心出發,修難行道;後 者從信願出發,修易行道。然易行道也就是難行的前方便,兩者並非格格不入。 『十住毘婆沙論』說:易行道不但是念佛,包含念菩薩、供養、懺悔、隨喜等等 ,菩薩依此行門去修,到信心增長的時候,即能擔當悲智的難行苦行。對於初心 怯劣的根性,一下子叫他發心修大悲大智,是受不了的,或即退心不學。故修學 佛法,不妨先依易行道,漸次轉進增上,至信願具足,而後才修難行道。這麼說 來,易行與難行二道,僅為相對的差別,並非絕對的隔離。

  念阿彌陀佛,是易行道,易行是不太勞苦的意思。『十住論』說:或步行而 去,或乘舟而去。乘舟而去,身心不感勞苦,如易行道。但比步行而去,不一定 先達目的地。有些學者,為了讚揚淨土法門的易行,說什麼「橫出三界」,「徑 [P93] 路修行」。從激發念佛來說,不失為方便巧說;如依佛法實義,誤解易行道為容 易了生死,容易成佛,那顯然是由於經論之外,全屬人情的曲說!

  三、異方便:異方便,名稱出『法華經』:「更以異方便,助顯第一義」。這 異方便,也就是『大乘起信論』的勝方便,其意義可解說為特殊或差別。『攝大 乘論』大乘的十種殊勝,古譯為十種差別。玄奘譯阿賴耶(種子)「親生自果功 能差別」,古人即譯作「勝功能」。所以異方便,勝方便,差別方便,都是一樣 ,為同一梵語的不同譯法。

  方便有兩種,一正方便,二異方便。『法華經』說:「正直捨方便,但說無 上道」。這不是不要方便,而是說,在一乘大法中,要捨棄那不合時機的方便, 而更用另一種方便來顯示第一義。

  正方便,即三乘共修的方便。佛為聲聞說戒、定、慧三無漏學,及無常、苦 、無我、不淨等觀門,使眾生厭生死苦而出離世間。但這是容易沈溺於獨善厭世 的深坑,所以到了大乘,除了對無常、苦、無我、不淨等,給以新解說而外,更 [P94] 有異方便來教導。但異方便,不是聲聞法中所完全沒有的,只不過大乘中特別重 視而已。這就是修塔供養,興建廟宇,畫佛圖像;乃至一低頭,一舉手,或一稱 南無佛,皆可成佛道等。這種種方便,特重佛功德的讚仰,著重於莊嚴。如『法 華經』的長者,瓔絡莊嚴,與窮子的除糞,怎樣的氣派不同!又如華嚴海會,何 等的矞皇嚴麗?與小乘大大不同。不著重苦與不淨,而反說樂、淨。依樂得樂, 如『維摩詰經』說的:「先以欲勾牽,後令入佛智」。這種方便,在小乘是不大 容許的(除了定樂)。大乘強調佛果的無邊莊嚴,總攝一切福德,故特發揚此一 教說。異方便很多,『法華經』所列舉的如何如何「皆可成佛道」,都是。念阿 彌陀佛而生淨土,『起信論』即明說為勝方便,所以念佛是異方便之一。

  他增上及易行道,一切佛法中普遍存在,不過大乘較為著重。異方便,小乘 只有一些痕跡,而大乘則大為宏揚。尤其是念阿彌陀佛的淨土法門,糅合這三方 面,著重這三方面,這才在佛法中,露出一個嶄新的面目。比之於小乘,顯然有 著很大的差異。 [P95]

  我們若不念佛則已,如欲提倡念佛,便非從這些意義去把握不可。這才能認 清念佛法門的特勝處。中國素重圓融,有人從禪淨融通去解說,說什麼「唯心淨 土,自性彌陀」。這對于有取有捨有念的淨土法門,實際是不能表現法門特色的 。法門各有差別,真正的念佛,還是依專門修持淨土法門的去認識。

  

四 念佛三要

  一信:念佛法門,以信、願、行為三要,缺一不可。念佛為佛法的一門,所 以修淨土法門的,對佛法應有正確的信解。淨土經中所說,素來不知佛法的,到 臨命終時,得到善知識的引導,能專誠懇切的念阿彌陀佛,便可以往生淨土。這 是不得已的方便,因為人到臨死,時間無多,不能再為開導其他的佛法,只好以 簡易的阿彌陀佛教他持誦。若說平時學佛,只憑一句阿彌陀佛,別的什麼都不要 ,就可以往生,這與神教的因信得救,有什麼差別?所以佛教中基本的道理,如 因果、善惡、輪迴解脫等,都應有一明確的信解,這就是信三寶、信四諦等。假 [P96] 使連這些基本的道理,缺乏堅信,疑惑不定,說他念佛便可往生,實在是笑話! 所以修淨土的人,先要堅定佛法中的基本信念,然後再加淨土法門的特殊信念。 特殊信心有二:

  一、信阿彌陀佛的依正功德:修淨土的人,不但確信淨土的實有,而且還要 信得淨土的清淨莊嚴,是極理想的樂土;信阿彌陀佛成佛以來,說法十劫,有無 量功德。但更根本的:是要信阿彌陀佛的慈悲願力,極深、極廣、極有大力。依 佛自證說:因圓果滿,自己受用法樂,當然有良好環境的淨土。然從如來發心為 他說:阿彌陀佛在因地時,作法藏比丘,曾在世自在王佛前,觀種種清淨世界, 而後立願,要總合一切清淨世界的嚴淨,莊嚴自己的淨土,成一極樂世界,以作 攝化眾生的道場。眾生生到淨土後,以各種善緣具足,容易修學,成辦道業。從 這悲願教化的觀點去看,淨土是佛為眾生而預備的,是攝化眾生的大方便。只要 眾生能發願往生,決定可以得到接引,這是阿彌陀佛的大願──四十八願的根本 特勝。能信得,一念一日乃至七日,皆可往生極樂世界。如缺乏或不能堅定這一 [P97] 特殊信念,那末雖信有阿彌陀佛與淨土,也還是不夠的。

  沒有真智,沒有斷障,就能往生淨土,站在自力的因果立場,是有問題的。 滿身煩惱惡業的眾生,沒有修集戒定慧的聖道,怎會有進入淨土的資格?沒有淨 因,怎能獲得淨果?所以唯識家說:稱念阿彌陀佛,往生淨土,是別時異趣。這 是說,現生念佛,使眾生信解有佛,積集善種;將來再生人間,修布施、持戒、 展轉增上,定慧成就,可以往生淨土,並不是說現生念佛,便可往生。這譬如說 「一本萬利」,約展轉說,並非一下子就有萬倍利息。這是純依自力的說法。身 心清淨,才可與淨土相應,生淨土中。若以唯識家所說十八圓滿受用土說,非地 上菩薩不可。即以勝應身的方便有餘土說,在小乘是羅漢,在大乘也要伏斷我執 。然而,依龍樹所說中觀大乘,有易行道法門,稱念彌陀,命終可得往生的。這 關鍵就在:眾生自力是不夠的,依於阿彌陀佛的慈悲願力的攝受,才有可能。所 以信修淨土法門,如對彌陀本願力,缺乏深刻信念,即是信心不具足,不能達成 往生的目的。 [P98]

  二、信念佛法門的殊勝德用:一般的說:稱名念佛,只要心口相應,稱念六 字洪名,念到身心清淨,一心不亂,便可往生淨土。如此推重念佛法門,還沒有 充分顯出念佛法門的特勝。如念阿彌陀佛心得清淨,念其他的佛、菩薩、經典、 咒語,一切都可以得心清淨,得心不亂,何必特別宏揚淨土法門?所以除了信阿 彌陀佛的慈悲願力而外,更要信往生淨土的特殊德用,這就是:往生極樂淨土, 在信阿彌陀佛的悲願攝引外。更要信「一心不亂」,為獲得彌陀願力攝引的條件 ,一心不亂,才能往生。如能往生,決定不退,在修學菩薩道的過程中,最為穩 當。能確立了這二個信念,然後發願修行,才能精進而達往生的希望。

  二願:信與願不同,勿以為有了信,必然有願;要知凡願必定有信,有信未 必有願。總論佛法,有信心,當然要有願行。然佛法中法門無量,不問它了義的 不了義的,方便的真實的,都各有其特質,有其作用。這些無邊法門雖有信仰, 雖有廣泛的宏願──無量法門誓願學,但在現生的修學中,不一定要樣樣法門, 都發願去修持。故深信淨土,不一定發願而求往生。現在人每每缺乏合理的分別 [P99] ,如見你不掛念珠,不虔誠念(阿彌陀)佛,就以為你對淨土法門沒有信心。以 為你如能信仰淨土法門,為什麼不專精修學!這實在是極不合邏輯的。如我們對 社會的各種正當事業,覺得都有好處,對人類,對國家都極為需要。但決不能樣 樣去做,只能揀擇志趣相投的作為個人的終生事業。修學佛法也如是,法門無量 ,應該信,應該願學,但切實修學的,只能選擇與自己意趣好樂相適合的,便由 信而進一步的發願去實行。所以願必有信──願由信來,而深信卻不一定有願行 。

  淨土法門的願,除願成佛道,願度眾生普通願而外,主要是願生彼國。願生 彼國,約目的說。然在實行中,應該有深一層的願求,就是願得彌陀佛本願的攝 受,回向文中,即有此意。約佛本身說,佛是無時不在悲願攝受眾生。可是眾生 自己,不自動的發願要求攝受,接受佛陀的悲願,便不能為佛所攝受,佛與眾生 間便脫了節。如海中救生艇,投下救生圈或繩索,若落海者心願登舟脫險,卻不 想接受救生圈或繩索,試問如何可以得救?所以往生淨土,要仗阿彌陀佛的慈光 [P100] 攝受,尤須眾生的發願,願意接受佛陀的本願。眾生願與佛願相合應,往生淨土 ,才有可能。要知道佛要遍救一切眾生,眾生本身不起信願,缺乏被救資格,佛 也無能為力。這也即是上面所說的他力要通過自力。如太陽光明普照一切,但不 照覆盆之下,佛願遍度一切眾生,但度不了無出離心,不願接受救濟的眾生。佛 是大能,而不是全能萬能。在救濟一切眾生時,眾生有著自己的因果關係,佛並 不能想到做到。否則,這世界早就沒有眾生了!所以願生淨土,是所願的目的; 願受阿彌陀佛悲願的攝受,才是發願的實質。

  三行:概括的說,行有二:一是往生淨土的助行;一是往生淨土的主行。以 淨土三經說,『阿彌陀經』說:「不可以少善根福德因緣得生彼國」。可見要培 植深厚的善根,增長種種福德,以作生淨土的資糧。『觀無量壽經』說有三品, 如孝敬父母,布施、持戒、讀誦大乘等。大本『阿彌陀經』,也說到布施、持戒 等。這些善根福德,修淨土的人,應該隨分隨力去做,使善根增長,福德增勝。 往生淨土,念佛是正因,培植善根福德是助緣。有些念佛人,好走偏鋒,以為生 [P101] 死事大,念佛都來不及,那媮晹野\夫去修雜行。專持一句南無阿彌陀佛就得了 。如告以「不可以少善根福德因緣得生彼國」的經文,他卻巧辯的說:能聽到阿 彌陀佛的,就是宿植善根,廣修福德因緣了。這是多大的誤解!經說「不可以少 善根福德因緣得生彼國」,並非說「不可以少善根福德因緣得聞佛名」。求生極 樂淨土,助行還是需要的。但念一句彌陀的,只有適用於「平時不燒香,臨(命 終)時抱佛腳」的惡人(見『觀經』);一般人平時脩學,應該隨分脩集福德因 緣,以此功德迴向淨土。永明大師的萬善同歸,是比較穩當而正確的說法。

  往生淨土的主行,就是稱念「南無阿彌陀佛」。南無是皈投依向義,內含希 求阿彌陀佛悲願加持的意義。現在的念佛法門,非常流行,往往失去了本義。稱 念是淨土行,照淨土法門說,應該依信、願而起行。可是有些念佛人,不解念佛 之所以,既無信,又無願,這與淨土法門,當然不合。有些念佛的,以念佛為冥 資。有些為了家庭的煩惱而念,為了生意或政治的失意而念。一心念佛,以精神 集中,身體心理,都得到某種清淨,某種喜樂,或泛起某種特殊心境。於是便自 [P102] 以為得了受用,沾沾自喜,逢人便說念佛好!念佛當然很好,但這還不是真正的 淨土行者,還不是淨土法門的真利益。充其量,這不過是類似的定境(正定也極 為難得),只是由於精神集中,減少了內心的散亂,浮動,減少一些煩惱而已。 如以此為目的,何必一定要念「南無阿彌陀佛」!念佛生淨土,當然會有這種心 境,而且更好。若僅此而無信無願,是不能往生的。所以淨土法門的修行(念佛 ),要在深信誠願的基礎上,要在渴仰彌陀本願的攝受中去念。空空洞洞的行, 不會與阿彌陀佛的慈悲願力相呼應,不相應便不能生淨土。

  信願行的總合,是淨土法門的要訣!三者具足,即得往生。依他力而往生, 這不妨舉喻來說:如美國或某國,為東方人辦了幾個學校,歡迎我們去留學,可 以供給膳宿,甚至可以供給交通工具,他願意我們去,只要我們肯去。如我們對 他沒有信心,或自己不發生興趣,這當然不能去了。假使你有信有願,願意去一 趟,但還缺少一件,還要彼此同意的證明文件──護照。護照簽了字,你就可坐 他的飛機到那邊去。這如淨土行人,在阿彌陀佛的慈悲願力中,有信、有願,又 [P103] 加上稱念阿彌陀佛的簽字手續,自然可以達到淨土的目的地。淨土法門的三要, 如鼎三足,缺一不可。不具足三要而稱念彌陀,等於一紙偽造文件,起不到實際 作用。


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